Konnyaku, Nutrisi untuk Makanan Sehat atau Justru Berbahaya?

Siapapun yang pernah mengunjungi atau sering menikmati makanan di restoran khas Jepang kemungkinan akan menemukan makanan berwarna keabu-abuan dengan tekstur kenyal dan terbuat dari zat gelatin tertentu, konnyaku. Telah terjadi perdebatan yang mempertanyakan apakah makanan tersebut ‘nutrisi yang sehat atau justru membahayakan?’. Dalam kebanyakan kasus, orang Jepang sendiri pun bingung untuk memberikan jawaban untuk teka-teki dari dunia makanan itu.

Konnyaku terbuat dari umbi tanaman konjac. Tumbuh, diproses dan dikonsumsi terutama di Jepang sejak abad keenam (awalnya untuk tujuan pengobatan), produk makanan ini sering disebut sebagai semacam ubi atau kentang, meskipun sebenarnya tidak ada hubungannya dengan jenis umbi-umbian yang dapat dimakan.

Untuk membuatnya, ampas dari umbi konjac yang sudah matang dikeringkan dan diproses untuk membentuk sejenis tepung, yang kemudian dicampur dengan kalsium hidroksida dan air, sehingga menimbulkan tekstur yang seperti karet. Substansi kemudian direbus dan didinginkan ke dalam blok yang solid. Konnyaku tanpa bahan aditif memiliki warna putih pucat, tetapi itu sering ditambahkan rumput laut hijiki untuk meminjamkan rona ringan dan rasa untuk apa yang pada dasarnya tidak berasa dan berwarna, hambar.

Lebih dari 90 persen dari konnyaku adalah air, dengan apa yang masih menjadi glukomanan, serat larut dan emulsifier, dan itu adalah komponen ini yang telah menyebabkan makanan ini dikatakan sebagai makanan untuk pola makan yang sehat, superfood.

Konnyaku mengandung hampir nol kalori, gula, lemak, protein, gluten atau karbohidrat. Apa yang ada adalah jumlah tinggi dari serat yang mana tidak dapat dengan mudah dicerna oleh tubuh. Untuk alasan ini, orang Jepang sering menyebut Konnyaku sebagai "pembersih perut" – yang membersihkan melalui usus kecil Anda dan melakukan pembersihan yang menyeluruh.

Kurangnya rasa dan substance pada konnyaku yang menjadikan teksturnya kenyal. Lebih kenyal dari zat dikenal dan dimakan manusia seperti agar-agar, Anda benar-benar akan membakar lebih banyak kalori saat mengunyahnya dari apa yang anda dapat saat mencernanya. Konnyaku paling sering ditemukan dalam bahan-bahan pokok Jepang seperti oden, menu dengan kaldu kedelai rasa dashi dan berbagai bahan lain seperti seperti telur rebus, bakso ikan yang diproses dan lobak daikon. Konnyaku kadang membuat penampilan ganda pada menu: dalam bentuk blok dan lagi sebagai shirataki yang berbentuk seperti mie.

Untuk menarik anak-anak, konnyaku dibuat menjadi camilan jelly buah yang disajikan di wadah plastik kecil sekali pakai. Ini dijual di seluruh Asia dan popularitas mereka juga menyebar ke Amerika Utara dan Eropa. Sampai itu menjadi penyebab kematian di mana yang mengkonsumsinya tersedak dan sesak napas pada 17 kasus yang dilaporkan sejak tahun 1995, AS Food and Drug Administration mengeluarkan peringatan pada tahun 2001. Produk ini kemudian ditarik kembali di Amerika Serikat dan Kanada.

Uni Eropa menanggapi hal ini lebih keras, dengan menerapkan larangan langsung untuk penjualan makanan ringan jelly tersebut. Tidak seperti kebanyakan produk gelatin, konnyaku tidak larut dalam mulut, atau dengan tekanan dari udara atau lidah. Sebaliknya, itu membutuhkan kunyahan intens agar aman tertelan. Jika mengisap dengan kekuatan, jelly tersebut dapat dengan mudah tersangkut di tenggorokan, menyebabkan bahaya tersedak dan berpotensi fatal. Akibatnya, ukuran untuk produk kini telah diperbesar, dan hadir dengan peringatan pada kemasannya.

Sebagai bahaya kesehatan yang potensial di mana berisi sedikit atau tidak sama sekali nutrisi makanan, dapatkah Konnyaku diklasifikasikan sebagai makanan? Menurut judul buku resep yang diterbitkan di Jepang pada tahun 1846, "Konnyaku Hyakuchin," terdapat setidaknya seratus kuliner di mana konnyaku dapat digunakan didalamnya. Peniliaian akan hal ini yakni ‘apakah konnyaku aman untuk dikonsumsi?’ baiknya dikembalikan pada anda sebagai konsumen.







foto: ISTOCK

(ADP)