Jepang Kembangkan Perangkat untuk Menjadikan Amonia Bahan Bakar Mobil Hidrogen

Beberapa tahun lalu, kendaraan berbahan bakar sel hydrogen (fuel cell vehicle) menjadi perbincangan di dunia. Tidak lama kemudian bahkan Toyota merilis Mirai, mobil berbahan bakar sel hydrogen dan melihat stasiun pengisian bahan bakar sel pertama di Jepang. Namun beberapa tahun setelahnya, euphoria akan inovasi tersebut seperti hilang begitu saja.

Tentu terdapat masalah yang mendasari itu: tidak tersedianya stasiun pengisan bahan bakar di setiap tempat dan orang-orang mungkin masih sedikit skeptis tentang keamanannya. Namun ini bukanlah alasan yang cukup kuat untuk membiarkan kendaraan berbahan bakar sel hydrogen tersebut berlalu begitu saja. Perlu dikatakan, menyimpan dan mengangkut bahan bakar di dekat suhu terendah yang diketahui oleh umat manusia setiap saat, itu sangat berisiko. Bahkan lebih buruk adalah cara yang kompleks untuk memperoleh hidrogen. metode saat ini untuk mengekstrak hidrogen dari zat lain seringkali membutuhkan sejumlah besar energi, yang berarti penggunaan luas dari itu bahkan sama sekali tidak mungkin terbukti menjadi sumber energi yang ramah bagi lingkungan.

Atas alasan itu, umat manusia membutuhkan cara yang lebih baik. Dan jawaban untuk itu adalah ammonia, yang ternyata lebih dari sekedar bahan yang biasa digunakan untuk membersihkan cermin. Amonia, yang terdiri dari satu atom nitrogen dan tiga atom hidrogen, telah lama dianggap sebagai cara potensial untuk mendapatkan hidrogen murni dengan aman. Ini cair pada suhu kamar dan meskipun agak beracun dalam keadaan murni, itu relatif stabil dan jauh lebih tidak mudah terbakar.

Profesor Shinji Kanbara dari Universitas Gifu dan Sawafuji Electric telah mengembangkan cara untuk dengan mudah, murah, bersih, dan simple untuk mendapatkan hidrogen dari amonia tanpa suhu atau tekanan ekstrim. The Plasma Membrane Reactor, perangkat yang terdengar futuristic ini menggunakan bahan plasma. Sedikit penjelasan singkat, plasma adalah gas yang memiliki tenaga listrik dan dibagi menjadi komponen yang bermuatan positif dan negatif tapi masih dalam satu kesatuan materi. Contohnya termasuk lampu-lampu neon dan petir.

Desain reaktor membran plasma sebenarnya cukup sederhana. Perangkat ini terdiri dari dua tabung dengan satu tabung terdapat di dalam yang lain. Tabung luar terbuat dari kaca kuarsa dengan tebal dua milimeter. Di dalamnya adalah tabung yang terbuat dari besi berlubang dibungkus dalam film tipis dari paduan paladium. gas amonia melewati celah kecil antara tabung saat arus tegangan tinggi berjalan dari ban dalam ke tanah pada permukaan luar, sehingga menciptakan amonia plasma dan memisahkan atom nitrogen dan hidrogen.

Hanya atom hidrogen tunggal dapat melewati paduan paladium dan ke dalam tabung besi. Di sisi lain mereka menggabungkan untuk membentuk gas hidrogen yang kemudian dapat langsungmenjadi sel bahan bakar hidrogen. Proses ini dapat dilakukan pada suhu teratur dan tekanan udara dengan sedikit energi dan bahan daripada metode mapan lainnya. Tidak hanya itu, masalah yang umum dengan mengekstraksi hidrogen dari amoniak, terbukti bahwa sisa amonia tetap dan corrodes peralatan dari waktu ke waktu. Namun, Plasma Membran Reaktor menghasilkan hidrogen yang 99,999 persen murni.

Pasti, Amonia sebagai penghasil hidrogen lebih hemat biaya di hampir setiap hal. Amonia relatif murah dan mudah untuk dibawa dan disimpan sebagai bahan bakar. Hal ini dapat menjadi pengganti yang besar untuk minyak atau diesel pada generator tanpa emisi berbahaya dengan menyediakan tenaga bersih untuk daerah pedesaan atau negara-negara berkembang yang tidak memiliki akses ke gas atau listrik.

Memang, amonia agak beracun dan karena itu bukan bahan paling aman di dunia, tapi kami tidak akan membutuhkan fasilitas khusus dan mahal seperti stasiun bahan bakar hidrogen untuk mengelolanya. Siapa pun bisa menjual amonia dengan masalah keamanan jauh lebih sedikit dibandingkan dengan hidrogen atau bahkan bensin. Plasma Membran Reaktor membersihkan rintangan utama untuk permasalahan bahan bakar sel hidrogen dengan memberikan cara ramah lingkungan yang hemat biaya dan mendapatkan hidrogen serta cara yang lebih aman dan lebih efisien menyimpannya. Sulit untuk membayangkan FCV dan produsen mobil berbahan bakar sel hidrogen tidak ingin menggunakan teknologi ini.







foto: Value Press

(ADP)