The Hakone Ekiden: Event Olah Raga Terbesar Jepang di Awal Tahun Siap Bergulir

The Hakone Ekiden, salah satu event olah raga tahunan terbesar di Jepang dan menjadi event olah raga pertama di tahun yang baru. Tidak sekedar jaraknya yang jauh atau lomba lari estafet biasa, Hakone Ekiden dianggap sebagai salah satu perlombaan yang terkenal di dunia. Perlombaan lari ‘pulang-pergi’ selama dua hari ini diikuti oleh peserta terbatas yakni para mahasiswa universitas-universitas yang ada di Jepang. Event lomba lari ini diselenggarakan oleh The Inter-Universitas Athletic Union of Kanto, yang disponsori oleh perusahaan Sapporo Beer, dan diadakan setiap tahun pada hari kedua dan ketiga di bulan Januari.

Perlombaan terdiri dari 10 tahapan, masing-masing membentang hampir sepanjang setengah maraton (13 mil). Perlombaan pertama yang diadakan di Jepang setiap tahunnya ini dimulai pada tahun 1920 dan telah ditayangkan meriah di televisi sejak tahun 1987. Setiap tahun, tim berisikan 10 - 14 orang dari 20 lebih universitas yang ada di Jepang ikut berpartisipasi dalam Hakone Ekiden. Lomba dimulai dari depan kantor pusat Yomiuri Shimbun di Tokyo, dan berlanjut ke Hakone di Prefektur Kanagawa, melewati Tsurumi, Totsuka, Hiratsuka, dan Odawara, sebagaimana tasuki atau tongkat kain dioper antara rekan satu tim (estafet).

Adapun tim pemenang untuk perlombaan ini selama lima tahun kebelakang yakni:

  • 2010 – Toyo University
  • 2011 – Waseda University
  • 2012 – Toyo University
  • 2013 – Nippon Sport Science University
  • 2014 – Toyo University
  • 2015 – Aoyama Gakuin University

2016 menandai tahun ke-92 event Hakone Ekiden. Akakahn Toyo University melanjutkan kemenangan beruntun? Atau universitas Aoyama Gakuin membawa pulang kemenangan kedua? Apakah para pendatang baru dari Tokyo International University memiliki kesempatan meraih kemenangan. Seperti halnya lomba lari sekaliber ini, hal tersebut benar-benar tidak akan jelas atau diprediksi sampai seseorang mencapai garis finish, setiap tahunnya saat-saat tersebut menjadi hal mendebarkan yang dinantikan penonton.



foto: sapporobeer

(ADP)